Metallica

Heavy metal-bandet Metallica gick från att vara ett garageband, till att bli ett globalt arenaband på sina egna villkor. Bandet spelade på arenor innan MTV och radio ens hört talas om dem, och redan i uppstartsfasen hade bandet gjort sig ett namn i sin genre. Metallicas musik har en hård image och är förknippad med bland annat drogmissbruk, självmord, psykisk ohälsa och politiskt våld. Deras texter lyfter upp tabubelagda ämnen och de betraktas av många som rena rock n roll-rebeller. Bandets stora genombrott kom år 1986 med albumet Master of Puppets.

Hur det hela startade

Bandet bildades år 1981 och bestod av sångaren och gitarristen James Hetfield, Lars Ulrich på trummor och basisten Ron McGovney. Hetfield, Ulrich och McGovney kom i kontakt med varandra via tidningsannonsering. Ulrich skicklighet i att hantera ett trumset, kom att ifrågasättas. Dock kompenserade Ulrich sin bristande musiktalang genom snabbt och beslutsamt sätta bandet på musikkartan.  Trots att de knappt ens bildat ett band ännu, ordnade Ulrich med hjälp en sina kontakter, plats på ett Heavy metal–samlingsalbum för nykomlingar.

”Metallica” namnhistorik

Bandets namn uppkom genom att en av Ulrichs vänner just startat ett rockmagasin. Magasinet skulle antingen heta Metallica eller Metal Mania. Ulrichs åsikt var att de senare namnen var mer lämpat för den typen av magasin, och tog därefter namnet Metallica. De hittade bandets andre gitarrist Dave Mustaine, likaså genom en tidningsannons. Efter en provspelning blev Mustaine den fjärde medlemmen i bandet. Under denna period förknippades rockband, bestående av två gitarrister med glamrocksgenren, vilket resulterade i att Metallica stack ut, med sin tyngre klassad metalmusik.

Genombrott

Bandet gjorde sin första spelning i Kalifornien, mars år 1982. Spelningen bestod av covers från bland annat banden Savage och Diamond head, men också deras egenproducerade låtar ”Jump in the Fire” och ”Hit the Lights”. Metallica fick samma år agera förband åt det brittiska bandet Saxon, tack vare deras första släppta demoinspelning det året. Under den spelningen, framfördes Metallicas nyproducerade låt ”Metal Militia”.

År 1982 anlitades en ytterligare gitarrist vid namn Damien C. Philips. Philips var den tredje gitarristen, men blev dock inte långvarig utan lämnade bandet efter sin första spelning i april samma år. Ytterligare en nyproducerad låt framfördes under detta framträdande, ”The Mechanix”. Problematik kring Mustaine och hans drog – och alkoholproblem resulterade i att även han fick lämna bandet. Det skedde mitt under Västkustturnén, och Mustaine gjorde sin sista spelning i New York år 1983. Gitarristen Kirk Hammet ersatte platsen samma år. Senare samma år lämnade originalmedlemmen McGovney bandet. Istället tillkom Cliff Burton som ny basist i Metallica. Burton avled tragiskt några år senare i en bussolycka under en turné i Sverige. Jason Newsted fick äran, att fylla det tomrum Burton efterlämnat.

Bandmedlemmar har minst sagt kommit och gått sedan Metallica bildades år 1981. Kanske är det inte konstigt, med tanke på att bandet varit aktivt i 38 år. Basisten Robert Trujillo anslöt bandet år 2003, och bildar tillsammans med Hetfield, Ulrich och Hammet, ett av världens störta rockband, som sålt över 100 miljoner album världen över.